lunes, 23 de mayo de 2011

The Gertrudis Bocanegra Public Library in Patzcuaro

      One of the most highly recommended places to visit in Pátzcuaro is La Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra (it so close, you can actually see it from the balconies of Hotel Mansión Iturbe).

       The original building was constructed in 1576 as an Augustinian Convent.  Almost three hundred years later (1860), the State took control of it in 1882 and, in 1938, General Lázaro Cárdenas declared it the site for La Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra.

 
 
       In February 1941, the famous Juan O’Gorman began a monumental work that would take him a full year to complete:  painting the huge, historical, floor-to-ceiling mural on the far (north) inside wall of the enormous library.

        Juan O’Gorman is known not only as a great muralist, but as a great architect, as well.  He is attributed with introducing functional architecture in Mexico, which was influenced by the renowned American architect Frank Lloyd Wright and the Spanish architect Antoni Gaudi. 

      As an architect, Juan O’Gorman worked on several projects in Mexico City, including the House Studio Museum of Diego Rivera and Frida Kahlo.  He also established the engineering architect discipline in the National Polytechnic Institute.


     Juan O’Gorman was also a disciple of Diego Rivera – the second generation of muralists in the Mexican Muralist Movement.  Perhaps O’Gorman’s most famous work is his gigantic mural in the Public Library in Pátzcuaro.  Also of note are his alterpieces of the Mexican Independence and Revolution movements in the National History Museum in the Chapultepec Castle.

            The Public Library in Pátzcuaro is a fine source of information as to the region’s art, architecture, and culture.  But it is Juan O’Gorman’s commanding mural at the far end of the enormous room that attracts countless admirers.  Not only is it an epic work of art, it is also a breathtaking visual example of Michoacan’s pre-Columbian history.  In it are depicted the arrival of the Spanish, Don Vasco’s evangelism work, and Mexico’s independence and revolution.  This enormous work of art, measuring 14 meters high by 12.7 meters wide, dominates the entire northern wall – floor to ceiling – of the cavernous library.

     The Mural, however, was not exactly a slam-dunk.  The prominent American businessman Edgar J. Kaufman from Pittsburg, Pennsylvania, originally retained Mr. O’Gorman to paint a similar mural in the US but, given the unpopular left-wing politics of the artist and the wave of unpopularity it would wreak on Mr. Kaufman, Mexico was chosen instead as the site for the mural.  O’Gorman respected Mr. Kaufman’s decision and a search for a more appropriate venue was begun:  In 1941, he began the famous mural on the north wall of the Public Library of Pátzcuaro.


     Far from a stuffy, moth-infested 500-year-old library, the Public Library in Pátzcuaro is dynamic and full of life.  There, you will find youngsters and adults reading, perusing books, surfing the Internet, and doing homework.  Also, thanks to “Friends of the Library,” you will also find local expats doing the same, as well as checking out a respectable selection of English-language literature, or tutoring locals in English.

            Library employees are thrilled to help visitors, and they go out of their way to offer information, orientations, and answer your questions regarding anything relating to Pátzcuaro.




      If you want information on Night of the Dead, Holy Week, Christmas, or other significant dates on the Pátzcuaro calendar, the Public Library is your source.

      There is nothing that better visually embodies the richness of the history of the region than Juan O’Gorman’s fantastic mural, and what better venue than the venerable Public Library.  It is Hotel Mansión Iturbe’s Number One Must-Do in Pátzcuaro.





Pictures and Text property of Hotel Mansion Iturbe

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HOTEL MANSION ITURBE
Portal Morelos 59
Plaza Vasco de Quiroga
61600 Pátzcuaro, Michoacán. MEXICO
Reservaciones en línea: www.mansioniturbe.com
Tels: +52 (434) 342 0368 y 342 3628
Fax: +52 (434) 342 3627
Toll Free fax number from USA & Canada: 1-866 678 6102

lunes, 9 de mayo de 2011

La Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra

        Uno de los lugares más recomendados para visitar en Pátzcuaro, es la Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra. Este antiguo edificio, puede ser apreciado desde los balcones del Hotel Mansión Iturbe localizados en la calle de Iturbe.

      Esta construcción, data de 1576 y albergó al Convento de los Agustinos. A partir de 1860 a este complejo arquitectónico se le dio un uso secular y en 1882 el Gobierno de Estado vendió la mayoría del inmueble. De esta forma en lo que fuera el Templo de San Agustín en el año de 1938, El General Lázaro Cárdenas ordenó establecer la Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra en este lugar.

 

                                              En Febrero de 1941 El Maestro Juan O’Gorman inició el trabajo de esta obra monumental, la cual tardó un año en concluir.
        A Juan O’Gorman se le conoce no solo como un gran muralista, sino como un gran arquitecto. Ampliamente reconocido como arquitecto al haber introducido en México la arquitectura funcionalista y  haber recibido la influencia del reconocido arquitecto norteamericano Frank Lloyd Wright y su arquitectura orgánica así como el catalán Antoni Gaudi.

       Como arquitecto Juan O’Gorman, trabajó en diferentes proyectos como la urbanización del Pedregal de San Angel en la Ciudad de México y el Museo Casa Estudio de Diego Rivera y Frida Kahlo. Dentro de la docencia es importante destacar que creó la carrera de Ingeniero Arquitecto en el Instituto Politécnico Nacional.

   Juan O’Gorman discípulo de Diego Rivera, pertenece a la segunda generación de muralistas dentro del Movimiento Muralista Mexicano, entre sus obras más representativas además del Mural de la Biblioteca Pública de Pátzcuaro, se encuentra el Mural del la Biblioteca Central de Ciudad Universitaria de la UNAM, así como los retablos de la Independencia y  de la Revolución Mexicana en el Museo Nacional de Historia del Castillo de Chapultepec.


            Comenzar un recorrido por Pátzcuaro, con una visita a la Biblioteca Pública es muy recomendable. El Mural además de su belleza como obra de arte,  muestra la historia de Michoacán durante, el mundo precolombino. La llegada de los españoles, la obra evangelizadora del  querido obispo Don Vasco de Quiroga, la Independencia y la Revolución. Una obra que por sus dimensiones y derroche de color, domina la escena dentro de la Biblioteca con 14 metros de altura x 12.70 metros de ancho.

            El hecho de que la obra se realizará en Pátzcuaro, es el resultado de varios sucesos. El prominente empresario estadounidense  Edgar J.Kaufman  de Pittsburg Pensylvania, le encargo a Juan O’Gorman la realización de una obra, pero debido a las políticas de izquierda del pintor y al considerarlo crítico para la sociedad empresarial estadounidense, prefirieron que el Mural se pintara en México. Reconociendo al autor y pagándole  la obra, dejándolo en libertad de buscar el lugar adecuado para ello. Así en 1941, comenzó a pintarse éste Mural en la Biblioteca Pública de Pátzcuaro, lugar elegido por el autor.

             Actualmente, la Biblioteca Pública es un lugar con mucha vida y dinamismo. Al visitarla encontrará niños y jóvenes leyendo, investigando en libros e Internet, realizando sus tareas escolares. Al mismo tiempo, miembros de la comunidad de extranjeros que viven en Pátzcuaro, se incorporan a la vida comunitaria a través de su agrupación denominada “Los amigos de la Biblioteca”.



           Los Turistas que visitan la Biblioteca, reciben un trato muy especial por parte de la Directora Gloria Blancas López, quien proporciona junto con su equipo los siguientes servicios: visitas guiadas y orientación adecuada para recorrer los diferentes atractivos de Pátzcuaro. Es un Centro Cultural enfocado a conservar las tradiciones y costumbres de Pátzcuaro, a través de diferentes talleres.

              En fechas importantes para Pátzcuaro como la Temporada de Noche de Muertos, Semana Santa o Navidad, la Biblioteca Pública participa animadamente, realizando actividades para preservar las tradiciones, tal es el caso de sus ofrendas de Noche de Muertos.



               Por la riqueza arquitectónica e histórica del recinto donde se ubica, el acervo cultura que guarda a través de sus libros y por contar con un patrimonio artístico como lo es el Mural de Juan O’Gorman; Uno de los lugares que recomienda Hotel Mansión Iturbe para no dejar de visitar en Pátzcuaro, es la Biblioteca Pública Gertrudis Bocanegra.




Fotografías y Textos propiedad de Hotel Mansión Iturbe.

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HOTEL MANSION ITURBE
Portal Morelos 59
Plaza Vasco de Quiroga
61600 Pátzcuaro, Michoacán. MEXICO
Reservaciones en línea: www.mansioniturbe.com
Tels: +52 (434) 342 0368 y 342 3628
Fax: +52 (434) 342 3627
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